記得05年馬刺封王時有轉載篇文章來記錄年的封王球季..
今年馬刺又再度封王了...
當然也要記錄起來這歷史性的一刻囉...

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2007/07/17
【文/艾迪】

他們是2007年NBA總冠軍,聖安東尼馬刺隊。

馬刺今年奪冠可說是隊史最重要、最具意義的封王代表作。回想1999年「縮水球季」隊史首座金盃入袋時,長久以來的軟弱標籤仍揮之不去;2003、 2005年再接再厲兩度封王時,雖獲得遲來肯定,但老化問題卻更引人質疑;到了今年,不要說垂垂老矣被批得體無完膚,甚至連形象都被渲染成「骯髒」無比,直到最後封王才讓這些冷嘲熱諷全安靜下來,取而代之的是這座金盃為馬刺的「鄧肯(Tim Duncan)時代」蓋上王朝印記。

馬刺「鄧肯時代」走完10年,這段期間例行賽戰績領先群雄,559勝229敗(勝率70.9%),每年皆打進季後賽,只有2000年因鄧肯膝傷在季後賽首輪出局,其餘九年都至少打到西區準決賽,四度晉級總冠軍賽皆未空手而回,封王次數更多於湖人「歐布連線」的三連霸。如果湖人「歐布連線」都能以「王朝」相稱,鄧肯10年四冠的成就以王朝來匹配,有何不可!

即使過去王朝有所謂要達成「連霸」的刻板印象,但像馬刺這樣「路遙知馬力」,10年來皆被視為挑戰總冠軍熱門勁旅之一的主宰性,不啻是王朝霸業也需具備的耐久力與持續性指標。所以當馬刺於2005年拿下七年來第三冠,並未獲王朝肯定,直到今年第四冠加持,球評與球迷才有種恍然大悟的驚醒:「原來馬刺是另一種王朝的象徵!」也總算給予「鄧肯時代」公平且合理的歷史評價。

站在這歷史時刻回首馬刺所締造的成就,30年前帶領拓荒者奪冠、現任ESPN球評的前名教練藍姆塞(Jack Ramsay)說:「馬刺打造了新時代NBA球隊的建隊典範,上至老闆和行政主管,下至教練與球員,皆深具職業風範,處在什麼位置就扮演好自身角色,彼此又能互信互諒,這樣的團隊合作精神即是他們成功的秘訣。」因為在球員身價高漲、球隊財務卻又緊縮的NBA新時代裡,想要在這麼長的一段時間裡鞏固核心戰力很難,要維持內部倫理秩序、戰力均衡與贏球動機更難,但馬刺卻做到了。

所以藍姆塞對馬刺的豐功偉業做出中肯的結論:「談到NBA各時代的王朝,先是羅素(Bill Russell)塞爾蒂克王朝的八連霸與13年11冠,接著是喬丹(Michael Jordan)公牛王朝的八年兩度三連霸,再來是魔術強森(Magic Johnson)湖人王朝的五度封王,然後就可以提到鄧肯的馬刺王朝。」

另一昔日名教練、現任知名球評H.布朗(Hubie Brown)也認為:「若要為歷年總冠軍畫出分界點,塞爾蒂克(16冠)、湖人(14冠)、公牛(六冠)與馬刺是分在同一邊的。」

那麼,馬刺是如何走過本季,達到這樣的歷史顛峰?以下就讓我們從馬刺嚴謹且精密的分工角度來探討各個環節的關鍵人物:

幕後與幕前首腦:總管貝佛與教練帕波維奇

若說帕波維奇(Gregg Popovich)是講究「正確打球方式」教父布朗爺(Larry Brown)青出於藍勝於藍的高徒,那麼貝佛(R.C. Buford)則是另一跟隨布朗爺從堪薩斯大學時代一路走來的得意門生。深謀遠慮是這對志同道合的「臭皮匠」共同特點,兩人也完美搭檔在幕前與幕後打造出馬刺王朝。

馬刺屬NBA小市場,精打細算是營運的首要原則,能夠以有限成本創造最佳戰績也是馬刺成為當今NBA建隊典範的關鍵。馬刺去年季外補強策略也堪稱經典,面對季後賽被小牛淘汰的機動性不足隱憂,他們並未輕舉妄動,而是先從提升鄧肯鋒線副手的機動性做起,讓穆罕默德(Nazr Mohammed)在自由市場被活塞簽走,並將奈斯卓維奇(Radoslav Nesterovic)交易至暴龍,改由老菜鳥歐貝托(Farbricio Oberto)與從金塊挖角來的艾爾森(Francisco Elson)搭綱。這樣的改變既提升防守機動性與進攻策應能力,所花薪資費用也少了700萬美元,更符合經濟效益,可將省下的薪資用在其他方面補強,包括簽下年輕中鋒J.巴特勒(Jackie Butler)來培養,並找來老將馮恩(Jacque Vaughn)擔任帕克(Tony Parker)替補。

馬刺這番調整並未馬上見效,因為他們有其獨到的籃球戰術體系與理念,通常加盟者都需要花上一季時間才能夠融入原有團隊,包括歐貝托、芬利(Michael Finley)與貝瑞(Brent Barry)都是如此,所以馬刺本季上半表現並不盡理想,尤其是12月22日至2月11日經歷近一個半月戰績僅13勝12敗的低潮,帕波維奇與貝佛甚至已到評估將貝瑞與伍崔奇(Beno Udrih)交易至快艇換來搖擺人麥格提(Corey Maggette)的可能性,希望藉中生代的加入替球隊注入活力,紓解當時歐瑞(Robert Horry)與芬利進攻欠佳的低潮。

後來帕波維奇打消此念頭,而是軟硬兼施從心理層面著手,昭告全隊不會有交易的助力,接下來全看球員表現。馬刺這群老傢伙為了面子全拚了,貝佛說:「或許我們落後小牛與太陽實在太多,球員不再患得患失,回歸到應有表現。」此外帕波維奇也展現巨匠般的執教能力,將主力出賽時間控制在34分鐘之內,替季後賽備足體力,還在季中將吉諾布萊調至替補強化支援戰力,讓戰力串連整合更完整,並在西區準決賽出戰太陽第四戰起再由歐貝托擔綱先發中鋒,這些從精神與實際層面雙管其下的手段,也讓馬刺從明星賽後止跌回升,以封王譜下完美結局。

歷久不衰的禁區之神:鄧肯

除了帕波維奇與貝佛之外,鄧肯是唯一全程參與馬刺隊史這四座冠軍霸業的球員,毫無疑問也是馬刺王朝的棟樑。鄧肯出道10季來,除了上季未達20分以外,其餘九季都締造「20分10籃板」,精湛又穩健的表現早已好到讓人視為理所當然。但要成就奪冠霸業,除了個人攻守統計外,領袖氣質的展現更是關鍵,鄧肯在這方面的轉變與成熟,並沒獲得太多關注與肯定。

看著鄧肯成長到獨當一面的「海軍上將」羅賓森(David Robinson)表示:「領袖氣質是鄧肯改變最多的地方。剛進NBA時,他並不想當一哥,後來他接受成為領袖的挑戰,即使並非那種能夠以言語激勵人心的領袖,但該他說的,他絕對不會退縮,並且是就事論事;更重要的是,他懂得以身作則,又受教,成為隊友追隨與學習的典範。」

其中最關鍵的,是帕波維奇與鄧肯亦師亦友的將帥關係。帕波維奇讓鄧肯信服他的籃球哲學是可以贏球的,也讓鄧肯知道自己是要精益求精才能經得起冠軍考驗。有人以昔日塞爾蒂克王朝「紅頭教父」奧拜克(Red Auerbach)與羅素來比喻他們相知相惜的關係,兩人的結合讓彼此都更完美,進而凝聚全隊戰力與士氣,才能在戰場上攻無不克,戰無不勝。

鄧肯另一偉大的領袖特質,就是能夠容忍隊友的成長,並且讓隊友也有獨當一面的機會,因為他知道自己再怎麼一柱擎天,早晚還是要面臨生涯由盛轉衰的階段,所以秉持細水長流的精神,讓隊友有挺身而出的膽識與擔當。因此當今年總冠軍賽小老弟帕克(Tony Parker)出盡鋒頭拿下MVP時,鄧肯比誰都還替帕克高興,還說自己全然沒有機會得獎,這座金盃是帕克領軍拿到的。

當然,帕克也知道這是鄧肯的疼惜,誰不知道馬刺是有鄧肯坐陣禁區,才能讓團隊攻守發揮淋漓盡致,所以他在獲獎後也說:「鄧肯的無私才是超級巨星,也是他讓我有機會能夠適得其所盡情發揮,能夠和他並肩作戰是無上光榮。」

挑戰極致的法國跑車:帕克

帕波維奇執教馬刺時代被罵得最慘、被操得最兇的球員,大概就屬帕克。而且這種關係有時已非師徒,而是父子,而且還是那種嚴父對逆子「愛之深責之切」的管教,就連帕克回想起這段悲慘歲月都搖頭:「有時我都以為教練他是不是瘋了,怎麼會如此對待自己的球員呢?可是後來證明他是對的,我能夠有今年這番成就,都要歸功他。」

帕克締造什麼樣的成就?繼上季生涯首度入選明星賽後,今年再接再厲成為總冠軍賽MVP,使他成為NBA當今最快速竄紅的接班新星之一,從鄧肯手中接下MVP,更意味著將肩付著更沈重的領軍重擔。

那麼到底帕波維奇對帕克下了什麼功夫?簡單說,就是逼他在快速「轉大人」。19歲的帕克在2001年初登NBA舞台,帕波維奇認為他天份佳、膽識足,新秀球季打了四場後即將他送上先發,看準他在壓力下的成長會更快更強,而非揠苗助長。

這樣的作法讓帕克在2003年即幫助馬刺封王,不過他在總冠軍賽被籃網奇德(Jason Kidd)吃得死死的,甚至最後封王戰還只能坐視替補克萊斯頓(Speedy Claxton)幫助馬刺穩住陣腳,讓他很不是滋味。當年季外馬刺甚至有意網羅奇德來協助鄧肯讓馬刺霸業走得更穩,帕克更是吃味到極點,後來奇德選擇續留籃網,帕克也將這些質疑化為他繼續奮起的動力,並在帕波維奇面前打包票:「我是馬刺最佳控衛,我也有能力帶領這支冠軍隊。」

帕克持續進步,切入已到如入無人之境的檔次,不過外線欠佳的毛病一直難以突破,所以馬刺在2004年西區準決賽栽在湖人手裡,2005年擊敗活塞第三度封王,帕克皆成為檢討焦點。為此馬刺也特別替他找來專治投籃疑難雜症的專家英格蘭(Chip Engelland)來重建其投籃功夫,經過上季摸索與適應,帕克本季不再畏懼對手「放投不放切」的防守,並在總冠軍賽打出生涯顛峰,幾乎憑一己之力即摧毀騎士防線,平均24.7分與56.8%投籃命中率皆為全隊之冠,MVP到手也名符其實。

現在再問帕克:「是當帕克比較有名?還是當女星朗格莉亞(Eva Longoria)的未婚夫(兩人將在七月結婚)比較有名?」帕克也會很有自信回答:「一半、一半!」

神出鬼沒的阿根廷刺客:吉諾布萊

空軍官校出身的帕波維奇,近年來也在執教風格上出現柔情轉變,會有這樣出乎意料之外的發展,完全是吉諾布萊這位不世出奇才造成的。同樣強調「正確打球方式」的帕波維奇,曾對吉諾布萊不按牌理的540度背後傳球失誤,氣得當下破口大罵,回到休息室繼續使臉色給他看,沒想到吉諾布萊卻一本正經回話:「這就是我!」

吉諾布萊這番回應嚇得馬刺諸將都以為即將惹惱帕波維奇,會在休息室掀起腥風血雨,沒想到他卻不發一語平靜下來,事後帕波維奇表示:「吉諾布萊就是靠這種創意打球,事實上,他所做的抉擇大部分都是正面的,既然如此,我也沒有限制他的必要,否則過多束縛反而讓他不會打球了。」

所以即使到本季已是吉諾布萊加盟馬刺第五季,有時候看到他在場上的驚人之舉,帕波維奇還是會半開玩笑說:「他在場上的舉動,我大概有一半以上想都想不到。」然而帕波維奇放手讓吉諾布萊去融入比賽,打自己節奏的作法是正確的,因為他到底是2001年歐聯冠軍MVP與2004年奧運金牌MVP,是經過大風大浪考驗過的球員,不管作風是如何神出鬼沒,拚勁與贏球意志是無與倫比的。

除了身手已是NBA明星級,吉諾布萊願意配合團隊的犧牲小我精神,更讓人欽佩。今年上半季馬刺疲態百出,當帕波維奇再將他拉下先發擔任「最佳第六人」來延續球隊戰力時,吉諾布萊坦然接受,而且完美詮譯色,甚至成了馬刺「第四節先生」,今年季後賽出戰太陽、爵士與騎士各有一場第四節大爆發攻得15分、16分與13分巨作,三場皆替馬刺拿下關鍵勝利,對騎士更出現在封王第四戰,確保冠軍到手沒有閃失,就連鄧肯也稱讚:「吉諾布萊是我們進攻一無是處、全然無技可施時的救世主,這是他的角色,也是他最擅長的任務。」

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